tempobet yeni adresi

EN NL
like this book review

25/01/2015 : MARK BURGESS - View From A Hill

MARK BURGESS

View From A Hill

Book
Biography

[75/100]   
25/01/2015, William LIÉNARD

EN

View from a Hill is the biography of Mark Burgess, founder and lead singer of the legendary Manchester New Wave band The Chameleons. After a demo, personally handed over to John Peel of BBC Radio One, the group was invited to participate in the John Peel Sessions. Afterwards, it was only a matter of days before The Chameleons become the newest hype in London. It went fast, too fast. The band had no more than a handful of songs on its repertoire, the guitar playing was actually not so professional, and no one in the group had any idea of how things should be addressed practically: negotiating copyright, attracting a manager or closing a deal. And as often in the music industry, the money-grubbers were the first to offer their services and to ensure the most advantageous position for themselves. That little effort was made to recruit a good and reliable manager, was the biggest stumbling block: the deal with CBS Records was vague and without strict agreements, and as a consequence the intentions of both parties were far apart, while the next agreement with an independent record company, ended in legal discussions and the suspension of the contract.

Meanwhile, there was hardly any cohesion within the group. Excessive drug use had heavily affected the consensus between Mark Burgess and Dave Fielding, who were at odds with each other. The end of The Chameleons was in sight. The promising band, which acted as support for U2 and Killing Joke, and in the meantime had become a hit in college towns in the northeast of the USA, was falling apart in spite of the new contract deal with Geffen, that ultimately didn’t keep its promises, either. Mark Burgess decided to abandon the band and to leave for Israel for a while.

In View from a Hill Mark Burgess begins his story in Middleton, Manchester, in the home of his parents, where he grew up as an only child. To their chagrin, he left school at 16 and soon started working in the company where his father acted as foreman. In his spare time the 16-year-old visited concerts in and around Manchester with an occasional trip to a venue in a neighbouring town. Making music remained a dream for a long time, because his father forbade him to buy a guitar. Burgess sounds nostalgic in the first chapters of his biography. Apparently, it was a pleasant, albeit somewhat boring time, but in any case it was a period on which he looks back with melancholy. The part is richly furnished with anecdotes about drug experiments, concert visits and trips to Lake Loch Ness in Scotland, where the drugs would provoke very special experiences!

Burgess' intimate life remains much more obscured. Sure, there were women in his life, but none was able to compete with the music, his ultimate passion. In the second half of the book, a spacious anecdote is dedicated to his stay in Israel, where Burgess hoped to escape the tense atmosphere in London, due to the uncertain future of The Chameleons. But not all the anecdotes in the book are interesting. Especially the sometimes quite long drawn-out stories about drug experiences are boring after a while.

The strongest parts of the biography are the chapters related to The Chameleons and the music industry, as they offer music fans interesting insights into the business. In his comprehensive report, Mark Burgess cites big names and we can assume that he knew all these people or that he at least saw them from time to time. It is fine literature! The text is carefully written in a not too difficult English, and as a result the book is readable for anyone with no more than an average knowledge of the language of William Shakespeare. Those interested in the punk and new wave scene in Manchester in the first half of the 80s, will certainly appreciate this biography. Recommended!

VIEW FROM A HILL
Mark Burgess
Biography/Biografie
England, 2014
Mittens On - 480 pag.

William LIÉNARD
25/01/2015


NL

View from a Hill is het biografisch verslag van Mark Burgess, oprichter en zanger van de legendarische Manchesterse New Wave-band The Chameleons. Na een demo ter attentie van John Peel van BBC Radio One, wordt de groep tot ieders verrassing uitgenodigd voor een sessie in Londen. Nadien is het nog maar een kwestie van dagen vooraleer The Chameleons de nieuwe hype wordt. Maar het gaat te snel, want de band heeft niet meer dan een handvol songs op z’n repertoire staan en het gitaarspelen gaat eigenlijk ook niet zo vlot, terwijl niemand in de band enig idee heeft hoe het praktisch moet worden aangepakt: onderhandelen over auteursrechten, een manager aantrekken, een platendeal sluiten, etc. En zoals vaak in de muziekbranche, zijn de geldwolven de eersten om hun diensten aan te bieden en zich de voordeligste positie te garanderen. Dat er nauwelijks moeite wordt gedaan om een goede en betrouwbare manager aan te werven, dat is het grootste struikelblok, want met CBS Records wordt een platendeal gesloten zonder strikte afspraken waardoor de bedoelingen van beide partijen al vanaf het begin nauwelijks te verenigen zijn, en met de independent waarmee nog geen jaar later scheep wordt gegaan, loopt het al even snel mis, komt het tot juridische discussies en uiteindelijk tot een breuk.

Ondertussen is ervan cohesie binnen de groep nog nauwelijks sprake, want drugs hebben de eensgezindheid zwaar aangetast en als Mark Burgess en Dave Fielding definitief met elkaar in de clinch gaan, is het einde van The Chameleons in zicht. De veelbelovende band die ooit in het voorprogramma van U2 en Killing Joke mocht spelen en in de collegesteden in het noordoosten van de VS was uitgegroeid tot een ware hype, was op sterven na dood. De veelbelovende contractdeal met Geffen – dat uiteindelijk ook z’n belofte niet helermaal nakwam – kon daar niets meer aan veranderen. Mark Burgess behoorde nog alleen de handdoel in de ring te gooien…

In View from a Hill neemt Mark Burgess een ruime aanloop, want hij begint zijn verhaal in Middleton, Manchester, in het huis van zijn ouders, waar hij als enig kind opgroeit. Tot hun verdriet gaat hij op z’n 16de van school en zijn vader zal hem uiteindelijk een baantje bezorgen in het bedrijf waar hij zelf al geruime tijd werkt. Z’n vrije tijd besteedt de 16-jarige aan concertbezoek in en om Manchester met af en toe een uitstapje naar een optreden in een naburige stad. Zelf muziek maken blijft lange tijd een droom, want z’n vader verbiedt hem om een gitaar in huis te halen. Burgess klinkt nostalgisch in de eerste hoofdstukken van zijn biografie, want het was schijnbaar een aangename, zij het misschien wat saaie tijd, maar in elk geval een periode waarop hij nu met enige weemoed terugblikt. Het onderdeel is rijkelijk gestoffeerd met anekdotes over drugexperimenten, concertbezoeken en reisjes naar Schotland, naar het Meer van Loch Ness, waar de drugs wel tot heel speciale ervaringen leiden!

Over z’n intieme privéleven blijft Mark Burgess veel meer in het duister. Er zijn vrouwen in z’n leven, maar die moeten schijnbaar helemaal wijken voor de muziek, z’n grote passie. In de tweede helft van het boek zit er een ruime anekdote naar aanleiding van een verblijf in Israël, waar Burgess naartoe vlucht om te ontsnappen aan de gespannen sfeer in Londen als gevolg van de onzekere toekomst van The Chameleons. Maar niet alle nevenverhaaltjes in het boek zijn even leuk en interessant, en vooral de soms vrij lang uitgesponnen vertellingen over drugservaringen gaan na een tijdje vervelen.

Het sterkste onderdeel van de biografie vormen de hoofdstukken die betrekking hebben op The Chameleons en de muziekindustrie, want als muziekliefhebber interesseren de inkijkjes in dat milieu je uiteindelijk het meest. En daarover brengt Mark Burgess uitgebreid verslag uit, waarbij hij met grote namen strooit dat het een lieve lust is, maar we mogen aannemen dat hij die mensen allemaal stuk voor stuk tegen het lijf is gelopen of ten minste van zeer dichtbij heeft meegemaakt, en neem het van mij aan, het is prima leesvoer! De tekst is overigens vlot geschreven in een niet al te moeilijk Engels, waardoor het boek dus ook leesbaar is voor wie niet meer dan een gemiddelde kennis heeft van de taal van William Shakespeare. Wie geïnteresseerd is in de punk- en new wave-scène in Manchester uit de eerste helft van de jaren 80, komt met deze biografie beslist aan z’n trekken.

William LIÉNARD
25/01/2015


25/01/2015 : MARK BURGESS - View From A Hill 25/01/2015 : MARK BURGESS - View From A Hill 25/01/2015 : MARK BURGESS - View From A Hill

Music reviews

24
08
MEAGER BENEFITS
Crawling
23
08
PREEMPTIVE STRIKE 0.1
Harbringer
22
08
NAIROD YARG
Nairod Yarg
17
08
STATIQBLOOM
Asphyxia
16
08
STAATSEINDE
Dreiheit
15
08
L'AVENIR
Requiem And Live

NEWSLETTER

Subscribe to our weekly newsletter.

NEWS

22
08
The Cassandra Complex & Die Krupps to headline BIMFEST 2019!
14
08
Electro-Industrial artist SPANKTHENUN reveals their MIND CONTROL EP & Leaether Strip Remix Visualizer
13
08
Zeroes, the new single of M73
12
08
Post-Punk Act VAZUM Releases Video For Their Cover of BAUHAUS' 'She's In Parties'
10
08
Today, it’s exactly 32 years ago Nitzer Ebb released Join In The Chant!
09
08
JO QUAIL LAUNCHES NEW RECORD LABEL ADDERSTONE RECORDS

Concert reviews

21
08
LES NEGRESSES VERTES
Live @ Moods Festival, Brugge - Belgium - 2.08.2019
07
08
DIARY OF DREAMS, STAR INDUSTRY, YOUR LIFE ON HOLD, A SLICE OF LIFE, LA SCALTRA
Summer event - za 3 augustus, Schoten
06
08
DE DELVERS, STAATSEINDE
Genste Feesten, Kinky Star , 28 juli 2019
14
07
MIDNIGHT OIL
MIDNIGHT OIL Live @ Rock Zottegem - Belgium - 05.07.2019
15
01
PALAIS IDEAL & DAGEIST
B52 - Eernegem - 16/12/2018
14
01
STAR INDUSTRY, DAGEIST, KEZDOWN
EGW- ROCK, Jeugdhuis Asgaard

GET A COPY OF OUR MAGAZINE
SEND TO YOUR HOME

INTERVIEWS

15
08
SPANKTHENUN
An Interview With Electro-Industrial Artist SPANKTHENUN
13
08
AHMED SALEH ABOUT EXPERIMENTAL/INDUSTRIAL MUSIC IN AFRICA
People Here Can Get Arrested Because Of Something They Posted On Social Media!
12
08
SINTHETIK MESSIAH
An Interview With Industrial Bass Artist SINthetik Messiah
10
08
THE BRUTE:
An Interview With Synthpop Act THE BRUTE:
09
08
VAZUM
An Interview With Dark Rock Act VAZUM

PHOTOS

14
08
SECRET GARDEN
Donkey Rock Festival Selange
13
08
TRISOMIE 21
Donkey Rock Festival Selange
12
08
GRAND BLANC
Donkey Rock Festival Selange
12
08
WE ARE WAVES
Donkey Rock Festival Selange
10
08
MOTOR!K
De Smoutpot Zwijndrecht
09
08
ALLEZ ALLEZ
Fonne Feesten Lokeren
09
08
RED ZEBRA
Fonne Feesten Lokeren

ADVERTISE
IN PEEK-A-BOO

Articles

26
04
JOBRIATH
Talent To Burn - The Legend Of Jobriath
29
03
VARIOUS ARTISTS
A BRIEF HISTORY OF: THE SPECIALS, SKA AND TWO TONE
27
03
VARIOUS ARTISTS
A BRIEF HISTORY OF: KRAUTROCK AND THE GERMAN MUSICAL REVOLUTION

VIDEO CLIPS

24
08
SLEEPING PULSE
War
23
08
LUH
Beneath The Concrete
22
08
NEW ORDER
Blue Monday
21
08
NEW MODEL ARMY
Never Arriving
20
08
FORCED TO MODE
NEVER LET ME DOWN AGAIN
19
08
THE NEON JUDGEMENT
Schyzophrenic Freddy
18
08
DAVE BALL
In Strict Tempo